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App新生态
来源:新财富 发布时间:2014年01月08日 09:00 作者:王阳

  产能过剩、推广费用高企、拖累手机运行速度,App遭遇发展瓶颈。应用内搜索、“轻型App+超级App”模式的出现,或可打造出App的新生态。 王阳/文

  App是移动互联网的最大入口,苹果App Store和谷歌Google Play中的App数量均已达百万级。数量的急速膨胀造成App的产能过剩,App开发者获取用户的门槛不断提高,而对用户而言,在众多App中选择、安装、更新和卸载似乎开始成为一种负担。

  调研公司Flurry的数据显示,约68%的智能手机用户每周仅使用不到5个App,很多人下载某个App是因为“一时冲动”。百度CEO李彦宏也曾指出,应用商店存在明显的缺陷,0.1%的热门App占据了70%的下载量,余下99.9%的App下载量仅为30%。App如果不做推广,极有可能上线即被淹没,而即使被用户选中安装,使用效率也很低,甚至是“安装即死”。

  作为移动互联网主力军的App似乎迎来了发展的瓶颈,打破App信息围墙的应用内搜索能否拯救众多中长尾的App?“轻型App+超级App”的模式会带来哪些新气象?App新生态又能创造哪些新的商业价值?

  应用内搜索打破App信息围墙

  App为用户提供了丰富的内容和功能,但是其信息被封锁在围墙之内,并不能被搜索引擎检索到。除却“天赋秉异”的极少数能够一炮而红,一款App为求得应用商城中较为显眼的位置,只能采取直接推广的方式,支出不菲的费用,因为排名靠后的App基本没有在用户面前露脸的机会。这也是应用商城刷榜等灰色产业链存在的根本原因。

  面对海量的App,应用商店里的编辑推荐和排行榜已经不能满足用户的筛选需求。尽管各大应用商店也提供相应的搜索功能,国内已经有了腾讯海纳、应用搜等应用搜索引擎,360推出了雷电手机搜索,但迄今为止,绝大多数的搜索是基于App的名称、类别和关键词,并无法精确搜索到其内部的内容和功能。因此,时常会发生用户在下载安装后才发现某款App并不具备自己需要的内容和功能,需要耗费时间精力将其卸载,如果是付费App,损失则更大。

  应用内搜索的出现则有望改变这一现状。由于可以充分抓取App的内部数据,使用应用内搜索在检索关键词时,提供的内容和服务与搜索相匹配的App将会被呈现。例如,用户搜索某道菜品,会在下方出现数个与该菜品相关的内容和服务,有指导如何做菜的菜谱应用,也有能够提供该道菜品订餐的App等。经过搜索,已经安装在用户终端的App可以直接打开,而对于未安装的App,用户可直接下载。搜索成为新的分发渠道。

  2013年11月,谷歌推出“将应用编入索引”功能,目前仅支持本地应用打开,计划未来提供下载安装按钮。

  相对于谷歌,国内市场的应用内搜索更是已先行一步。2013年3月,百度客户端App调用功能正式上线,涵盖地图、优惠券、团购、视频等多个领域。2013年9月,豌豆荚推出跨应用的视频搜索,意在为移动搜索投石问路,并于一周后展示了其应用内搜索功能。2013年11月初,360也宣布将发力移动搜索,基于应用内搜索和App调用,目前正处在和主流App的谈判阶段。至此,占据中国App分发市场前三名的百度、360、豌豆荚已相继涉足应用内搜索。

  一旦技术发展成熟,应用内搜索有望成为移动互联网一个新的入口。应用内搜索考验的是服务提供商的资源整合能力,能够与多少App达成合作,调用多少App内的数据,将成为竞争的关键要素。

  轻型App+超级App

  有些App的应用场景有限,因此使用频率非常低,例如某些提供旅游攻略的App,用户只有在旅行时才使用。对于这样的App,如果一直安装在手机里,会占用内存,降低手机运行速度,而如果每次使用后都删除,那么再次使用时又需要重新下载。

  轻型搭载超级App的模式或可成为解决之道。

  作为一种轻型App,网页App(Web App)是指能够实现App某些功能的网页,而非单纯的展示。与本地App相比,网页App开发成本低,甚至能够从PC端站点直接转码而来,并且能够实现跨平台和系统,用户无需安装,即搜即用。虽然网页App的体验在短期内无法超越本地App,不支持离线使用,也无法实现用户沉淀,但是随着硬件、技术、网络环境的改善,网页App足以满足大部分的交互需求,例如医院的在线咨询、预约挂号,搬家公司的一键呼叫等。乔布斯曾经表示,虽然现阶段本地App给用户带来更好的体验,但Web是未来。

  云适配看到了网页App的潜力,其通过在PC端网站中安插代码将其转化为移动网站,实现跨屏适配、网址不变、内容实时同步更新等功能,按照流量向企业收取费用,并提供图片压缩等增值服务,成立仅一年其客户已达数千家,包括联想集团、高露洁等。云适配创始人兼CEO陈本峰表示,移动端从应用商店到网页App的进化,与PC端从软件站到网页的进化类似,十多年前,他每天打开电脑的第一件事就是到华军软件园和天空下载站查看是否有新的软件,而如今,大部分的需求都可以靠网页解决。

  手机浏览器UC于两年前便推出了网页App,数量已超过1500款。2013年6月,奇虎360亦在其浏览器中推出轻应用,利用Html5的架构实现应用体验的提升,属于对网页App的一种延伸。但奇虎360董事长周鸿认为,应用商城仍是App分发的主流,通过网页和轻应用来推广暂时还难成气候,不管是网页App还是本地App,都需要很容易被搜到。2013年9月,创新工场旗下点心桌面也在其新版本中推出了轻应用中心。

  百度于2013年8月推出了轻应用,并于11月全面开放开发平台,开发者可以利用百度提供的工具进行开发,包括为模板填入内容的低成本开发方式AppBuilder,将已有PC站点转化成轻应用的SiteApp,以及开发可与本地App功能相媲美的轻应用的Clouda。百度还为开发者提供定位、语音输入、摄像头调用等多种技术增强应用。用户可通过App内的数据搜索到App,并即搜即用,百度App将成为一个超级App。

  百度iOS版手机客户端首页上目前已经有百度新闻、团购、音乐、明星脸、翻译等二十几款轻应用的入口,安卓版客户端也已经推出了轻应用频道。但是存在一个有趣的现象,打开百度音乐、团购等轻应用,页面中最显眼的位置是下载该应用本地App的广告。团购客户端的广告语是“更省流量、更多优惠”,从中也可以看出,使用App的数据流量问题仍是用户的考虑因素,另外,即使轻应用是一种趋势,开发者仍十分看重本地App市场,毕竟其对用户的把控力更强。

  另一个有潜力成为超级App的是腾讯旗下的微信,其用户已经超过3亿(截至2013年1月)。微信在5.0版本中推出的打飞机游戏便是一款轻应用,凭借用户量优势,微信让这款简单的游戏焕发出新的生机。另外,微信公众平台的本质是一个轻量级应用的平台,尤其是公众账号服务号推出之后,企业可通过服务号为用户提供服务,可实现在线购买、参与活动等功能。2013年12月19日,微信5.1版本开放内测申请,在聊天窗口“+”中添加了“创意相机”和“微视”功能,亦相当于轻应用。早在2012年末,著名天使投资人蔡文胜就曾经表示,微信会让50%以上的App变得没有存在的价值。

  新生态的商业价值

  App的新生态刚刚开始重构,谈盈利为时尚早,与更多App合作、占据更大的市场份额是如今竞争的重点。百度的轻应用平台目前既未与开发者分成,也没有收费,其表示做好用户体验是当务之急,未来会根据不同轻应用的形态确定不同的机制。

  对本地App或轻型App的搜索与PC端的搜索一脉相承,因此可以大胆猜测,如果未来被收录的App数量达到一定级别,竞价排名便可能成为移动搜索新的盈利模式。但是,这也可能再次陷入烧钱推广App、长尾App无法露脸的境地。另外,展示广告、开发者分成也可能成为新的收入模式。微信已经启动对公众账号服务号的收费,年费为3000元。

  不仅如此,打通App信息围墙将产生大量的数据,这些综合数据的价值要远远超过某个单独App的数据价值。通过对这些数据的挖掘,可以更深入了解用户的行为,帮助互联网企业甚至是传统企业进行商业决策。

  明确的一点是,无论是应用内搜索,还是超级App,都有望成为移动互联网新的入口,对互联网企业而言,占据了入口便具备了无限的变现可能,这也是百度、腾讯、360等公司如此看重该领域的原因所在。■

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