“医工结合”探梦AI镜检 爱威科技玩转“显微镜天地”

  从业20多年的医院检验科老医生,与从事自动化、图像分析、光学精密机械等研究的科研大咖走在一起,为了实现尿液检验等医疗镜检项目的自动化、智能检验“梦想”,在2000年前后,即走出了“医工结合”的道路,试水医疗仪器的自动化、人工智能(AI),通过原始创新填补上相关领域的国际空白,并至今手握技术领先优势。

  如今,丁建文及其团队创立的爱威科技涉及医疗临床检验、诊断仪器及相关配套试剂、试纸条等产品的研发、生产和销售,核心产品包括全系列尿液有形成分分析仪、尿液干化学分析仪、粪便分析仪及相关配套试剂、试纸条等,进入全国近万家二级及以上医院中的4000家,位居行业第一。

  数据显示,在2015年的国内尿液分析仪器市场中,爱威科技以40.29%的市场占有率稳居第一,在这一细分领域将一众国内外企业甩在身后。我国“尿液有形成分分析仪(数字成像自动识别)”行业标准亦由爱威科技发起并作为牵头起草单位参与编制完成。

  近日,全国股转系统与上海证券报联合开展的2017“新三板万里行”调研活动走进爱威科技,与其创始人及实际控制人丁建文进行深入访谈。

  检验科老医生的“AI检验”梦

  现年60岁的爱威科技董事长、总经理丁建文,做过20多年的检验科医生、部门负责人。从湖南医专毕业后,1980年12月至2003年3月,丁建文在长沙市第四医院工作,曾担任检验科主任。

  那时候,血液检验可以依靠一些自动化仪器、设备,但尿液检验等只能依靠医生借助人工显微镜观察这类繁琐办法来处理。

  丁建文对那时人工检验的“痛点”记忆犹新,一方面效率低,另一方面医生经验不足有时会出现漏诊、误诊。

  逐渐,丁建文等检验科老医生有了探索自动化检验、智能检验的梦想,他们同从事自动化、图像分析、光学精密机械等研究的教授、科研人员走到了一起。在当时,这支创业团队可谓最早、最豪华的“医工结合”。

  2000年前后,爱威科技前身――长沙高新技术产业开发区爱威科技实业有限公司成立,注册资本62万元,股东为丁建文、胡巨、周丰良、琚新军。履历显示,琚新军为西安光学精密机械研究所工学硕士,周丰良为清华大学工程物理系硕士。

  2001年,爱威科技增资扩股至注册资本1000万元,同年,在全球率先立项开展“机器视觉技术医学显微镜检验自动化”相关技术及其在尿沉渣镜检中应用的研究。

  丁建文介绍,爱威科技的核心技术与主导产品在2003年前后研制成功,填补了“医学显微镜形态学检验自动化技术”的国际空白。“当然,最早期,仪器的可检测指标、数据精度会差一些。”

  爱威科技副总经理、财务总监林常青表示,那段时光真是又艰难又辛苦,但也很快乐。“研制成功后的几年,公司每年的收入、收益基本再投入了研发与改进产品中,最终成就了十分成熟的技术与产品。”

  稳坐尿液镜检第一把交椅

  目前,爱威科技这套技术仍然具有独创性及领先地位。据介绍,国际上临床尿有形病理成分检验的方法主要包括两种:一是以流式技术为原理的流式细胞计数法;二是以显微镜为基础的形态学检查法。

  简单来说,大部分国际企业采用流式细胞计数法,由于不是形态学检查,不能确证。而爱威科技走的是形态学检查法路径,可以让“显微镜自动检测”。

  爱威科技对其技术及产品有一个形象的阐述:“智能医学显微镜分析仪器采用智能控制系统代替人手、机器视觉技术代替人眼、图像识别分析技术代替人脑,实现样本的自动制作,有形成分自动分类与识别,检验报告自动输出。”

  具体来说,仪器的智能控制系统实现样本的输送、搅拌、摇匀以及显微镜的运行自动化,从而解放人手;仪器的机器视觉技术代替人眼是指,研发低倍图像快速扫描与定位跟踪技术、高倍自动聚焦技术实现通过CCD代替人眼拍摄高清显微图像;仪器的图像识别分析技术则代替人脑,识别临床标本中有形成分的数量、变化及形态分布,判断疾病来源。

  目前,爱威科技的尿液医疗镜检产品已在全国4000家二级及以上医院得到使用,位居行业前列,是本土品牌中的领军企业。

  医疗仪器本身就“有利可图”,试剂、耗材则会源源不断提供利润。前期,医疗仪器企业需要不断攻城略地,当市场份额、绝对终端数量提高后,试剂、耗材带来的收益会超越医疗仪器本身。

  以2016年为例,爱威科技实现营业收入1.17亿元,同比增长26.54%;归属于挂牌公司股东的净利润约为3000万元,同比增长23.37%。在营收比重中,尿液有形成分分析仪、尿液干化学分析仪、粪便分析仪、试剂、试纸条分别占比32.67%、12.16%、7.12%、27.80%、14.40%,其中,试剂、试纸条合计占到营收的42.2%。

  慢与快的哲学

  近些年来,爱威科技也在思考一个关于“慢与快”的问题。

  爱威科技拥有主导技术与产品,但却面临一个产品单一风险,营业收入与净利润也尚未快速做大。

  目前,尿液检验分析仪器及配套试剂耗材等是爱威科技的主导产品和利润主要来源。爱威科技表示,集中的产品结构有利于公司集中主要资源维持技术优势,提升产品品质,保持竞争优势,但面临着一定的产品单一风险。

  “这可能是一个公司选择的问题,之前我们慢一点、稳一点,希望把技术和产品做得更好,企业生产经营也更稳健一些。之后,我们会扩充品类,同时做深配套。”丁建文说。

  据介绍,全自动尿液、粪便、血液、体液、妇科涂片检验等医学显微镜检验仪器及配套试剂、耗材的国内市场年均需求规模预计超过100亿元。

  爱威科技表示,其长期专注于临床标本有形成分显微镜检验自动化领域,建立了机器视觉技术智能显微图像识别分析研发平台、全自动显微镜检验仪器研发平台、配套试剂耗材研发平台等三大技术平台,实现了临床尿液、粪便等标本中有形成分显微图像的智能识别分类、定量计数和形态学分析。

  目前,爱威科技正将相关核心技术应用于血液检验、体液检验、妇科涂片检验、病理切片检验、微生物检验等更广领域,未来将以自主研发为主导,以技术引进、项目合作、兼并收购等为补充,在医疗仪器设备、体外诊断试剂、医用耗材等三个产品类别方面不断丰富扩充产品线,实现产品的多元化。

  此外,爱威科技已与德国、西班牙、土耳其、瑞士相关公司签订了市场经销合作协议,逐步进入欧洲、南美、印度等医疗市场。(参与本次调研人员:夏子航、王晓峰、刘涛、盛波)

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