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苹果在新兴市场增势放缓

    苹果(Apple)上周在中国大陆正式推出了新一代iPad,但此次没有出现以往苹果新品上市时人山人海排队抢购的场面。一场商标所有权纠纷导致新一代iPad在中国市场的发售推迟,但早在今年3月即有未经授权的经销商在大陆销售这款新型平板电脑。零售商抱怨称,当时他们被迫在新品全球发售的头一周内就将价格下调30%,原因是市场反应不够热烈。

    一些投资者担心,苹果在中国市场的魔力正在减退,而中国是苹果的第二大市场,仅排在美国市场之后。上周公布的苹果第三财季业绩加剧了投资者的担忧情绪。当季的整体收入规模和利润额少见地未达分析师预期。苹果表示,在截至6月30日的三个月中,包括中国大陆、香港、台湾在内的大中华区共实现收入57亿美元,较上一财季下滑28%。而在2011年截至6月30日的三个月中,苹果来自大中华区的收入同比增长了6倍。

    虽然大中华区第三财季的销售收入较上年同期仍增长了48%,但在iPhone销量同比翻倍的情况下,整体收入增长放缓的现实划破了看似不可战胜的苹果的闪亮外衣,引发了对苹果在其最为重要的新兴市场究竟表现如何的质疑。

    苹果首席执行官蒂姆?库克(Tim Cook)上周二表示,不存在阻止公司在华业绩增长的“显著经济因素”。但一些市场观察人士认为,中国市场对苹果产品的狂热正在逐渐减退,因为消费者一方面正被越来越多的选择宠坏,另一方面在经济增长放缓的背景下也对价格变得愈发敏感。

    三星(Samsung)不断推出在设计和功能方面可与iPhone比肩、但价格相对较低的新款手机。自去年以来,三星就在不断侵蚀苹果在中国智能手机市场中的份额。此外,中国电信设备制造商华为也在进入消费类电子产品市场以实现多元化发展,其外型时尚的智能手机售价仅为iPhone的几分之一。

    Enders Analysis分析师班尼迪克?埃文斯(Benedict Evans)表示:“Android系统手机在新兴市场所占份额的上升趋势清晰可见。”

    至少在中国,苹果已成功开拓出一个规模巨大的市场。库克对中国市场当前增长率的评价只是“惊人”,而在过去几个季度中,他的评价一直是“好得离谱”。不过,一些分析师认为,库克对印度市场的评价更贴近苹果在美国和欧洲智能手机市场已趋于饱和情况下的中长期发展愿景(目前,iPhone还在为打入印度市场而努力)。库克在回答分析师有关印度市场的提问时表示:“我相信中期内,苹果在其他一些国家或有更高的增长潜能。这并不意味着现阶段我们不重视印度市场。正相反,我们很重视。印度业务正在成长当中。当地的多层次分销结构确实增加了产品销售成本。”

    Asymco的独立移动行业分析师霍勒斯?德迪乌(Horace Dediu)指出,苹果对印度市场的态度对于其他新兴经济体同样适用。他表示:“这是该公司首次就为何不进入印度市场给出明确信号,我认为苹果对非洲以及部分亚洲和东欧国家也持同样态度。”

    德迪乌指出,这些地区存在零售分销渠道的中间环节过多、3G信号覆盖不够完备、信用卡不够普及(以至于用户难以从iTunes购买应用和音乐)、运营商对新型手机补贴较低等问题,这导致苹果在这些地区难以推行其“一体化”的商业模式。

    他表示:“苹果的选择有限。作为一名观察人士,我对苹果缺乏破解这一困局的能力感到越来越无法忍受。”

    虽然印度绝大部分手机是简单的“功能型手机”,但苹果在印度智能手机市场所占份额仅为3%至4%,而运行谷歌(Google) Android系统的智能手机所占份额高达45%。在美国智能手机市场,iPhone的市场份额则接近二分之一。

    印度消费者对价格敏感,印度市场中的新iPhone仍为富裕阶层所专享,当然你在二手市场或黑市中也可找到旧的iPhone。

    今年27岁的苏尼尔?卡什亚普(Sunil Kashyap)表示,售价接近3.9万卢比(合700美元)的最新型iPhone手机远远超出了他的承受范围。他说:“我喜欢苹果的手机,我的朋友们也都认为它很酷,所以我才花了1万卢比从一个朋友手中买了一只旧款iPhone,不然我实在是无力负担。”

    今年25岁的马赫什?劳尔(Mahesh Raul)得意地向同事展示自己新买的三星Galaxy智能手机,他在孟买南部的一间服装店工作。劳尔称:“Android手机的应用类型更丰富,当然价钱也便宜得多,所以我才决定买它。”

    来自研究机构加通贝祥(Canaccord Genuity)的数据显示,在最近的这一财季中,iPhone的平均售价为630美元。而埃文斯指出,绝大部分Android手机的售价不到200美元,并由美国和欧洲消费者不熟悉的厂家生产。

    加通贝祥分析师迈克?沃克利(Michael Walkley)表示:“我不认为苹果会与这些低端Android智能手机竞争,那样做不符合苹果的传统。但苹果可以调整款式较老的3GS型iPhone的售价,使低端市场消费者能够买得起。”

    旧款iPhone手机的利润率依然较高,因为在零售价下跌的同时其配件成本也在降低,进而在不损害苹果盈利水平的同时打开了中低端市场。但iPad价格下降的速度比iPhone要快得多——旧款iPad较新一代iPad价格低出100美元,这或许是苹果对下一财季的利润率估计值低于市场预期的原因之一。

    沃克利指出:“苹果创造了平板电脑这一新的产品类型,因此他们的定价策略较为激进,并将通过降低整体利润率来保护自身庞大的市场份额。”

    库克上周二表示:“我坚信新兴市场消费者和发达市场消费者一样渴望伟大的产品。只要我们有(通过创新来)降低零售价格的可能,我们就将付诸实践。”
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