解构联想研发“三级火箭”:基础前沿叠加短期应用

  本报记者 杨清清 北京报道

  导读

  在杨元庆看来,联想从未忽视过创新,也拥有联想自己的创新方式。“联想现在大约每年研发投入为80亿-100亿元人民币,在中国所有企业中大约排在前15位。”

  “前段时间很多厂商都铆足了劲,宣称自己明年将率先推出5G手机。事实上,这个竞争已经没有悬念了,今天你就能看到联想5G Ready的手机。”9月27日,在2018联想创新科技大会(Tech World)上,联想集团董事长兼CEO杨元庆展示全球首款可升级至5G的手机motorola z3时,如是说道。

  不仅如此,联想还介绍了能够作为5G接入热点的“联想5G通”模块、在AI算法上取得的成绩和应用案例,并发布了覆盖智能家庭、智能办公两大场景的近20款SIoT(智能物联)终端新品。联想同时宣布,推出智能物联生态四大开放计划,面向三大生态伙伴赋能、开放、合作。

  消费端新品迭出,商用端也不例外。就在前一天的Tech World商用技术及解决方案大会上,联想公布了一系列垂直行业智能化解决方案,以及囊括数据、计算力和算法的联想“智能+”战略。

  作为联想一年一度的科技盛会,Tech World往往是联想集团一年来科技实力的集中展现,而这背后,与联想集团的研发体系、研发投入密不可分。

  与此同时,联想重申了对研发的重视。“联想现在每年研发投入大约80亿至100亿元人民币,在中国所有企业中大约排名第15位。”在接受21世纪经济报道记者采访时,杨元庆表示,“可以看出,我们对研发还是极为重视的,而且未来会逐年增加在研发方面的投入规模。当然,我们的方向就是智能化变革。”

  智能化变革

  联想对创新的重视见微知著,而其创新的核心,是囊括算法、算力和数据的智能化变革。

  例如,作为重要技术支撑,5G未来的商业化将全面加速设备的智能化进程。杨元庆介绍称,联想在5G领域很早就进行了布局,在5G产品研发上,联想也率先取得了突破,如motorola z3和“联想5G通”等。

  这只是联想创新产品的尝试之一,这些产品未来将成为海量数据的重要入口。本次大会上,联想围绕智能家庭和智能办公两大场景,分别推出联想Lecoo智能指纹锁联网版、智能扫地机器人、智能空气净化器、智能PC终端等设备。

  同时,杨元庆认为,SIoT更大的潜力在商用领域。目前,联想的SIoT设备除商用IoT等产品外,还可以通过嵌入智能的芯片和模组,提供相应的协议或SDK包,使之变身SIoT智能物联设备,并和后台云计算能力结合,整合成为行业解决方案。

  算法应用方面,联想集团高级副总裁、首席技术官芮勇在大会上正式发布商用AR SDK,以推动AR技术的落地和发展,并推出支持多用户、软硬件集成的人工智能开发平台。“我们的平台底层支持不同的训练模型和训练框架,有了这样高效的开发平台,在智能物联时代就可以开发出更多、更好的应用和服务。”芮勇表示。

  此外,杨元庆指出,联想同样注重提升运算速度和高性能计算能效。在超大规模公有云基础设施、超融合计算方面,联想亦有布局。

  “我们持续在超算领域发力,用最新的技术体现科技生产力。”此前在接受包括21世纪经济报道等媒体采访时,联想数据中心业务集团中国区政府行业销售总监邰能波表示,“在数据运算方面,联想拥有长期的研发能力,我们的研发投入与许多CPU厂商并行,都是全球最快,在科学领域我们有许多这样的案例。”

  “三级火箭”研发

  创新产品和技术的背后,指向了一个问题,联想何以支撑这些创新能力?以及,它的创新决心究竟是否坚定?

  事实上,在研发投入方面,联想饱受争议。根据21世纪经济报道记者梳理,自2015年至今,联想集团单季研发投入基本稳定在3亿-4亿美元区间范围内,最高一季为2015自然年第一季度的4.24亿美元,最低一季为2017年第二季度的2.92亿美元。与之相比,华为2017年全球研发投入104亿欧元,占营收19.2%,平均单季投入26亿欧元。

  但在杨元庆看来,联想从未忽视过创新,也拥有联想自己的创新方式。“联想现在大约每年研发投入为80亿-100亿元人民币,可能与最顶级的公司相比并不算高,但我们的研发投入在中国所有企业中大约排在前15位。”他向21世纪经济报道记者强调,与同属PC行业的企业(如惠普、戴尔等)相比,联想的研发投入未必落后。

  杨元庆指出,联想的研发投入更偏重效率。“我们现在拥有2万多项专利,每年还增加近2000项全球专利。”杨元庆表示,“我们的专利都是精挑细选的,实用新型、外观设计等都不放在我们的专利目标里。”

  此外,21世纪经济报道记者了解到,联想已经建立了以中国北京、日本大和和美国罗利三大研发基地为支点的全球研发架构,构成联想全球“创新三角研发体系”。但这并非全部,“其实在印度、巴西、德国、以色列等地都有我们的研发机构。”杨元庆强调。

  除了投入研发、在各地设立研发基地外,芮勇告诉21世纪经济报道记者,联想还拥有自身的“三级火箭”研发体系。

  其中,联想业务部门的研发最关注今后一至两年的技术创新,它们要承载联想近两代的产品,团队也遍布世界各地;联想研究院更关注3至5年之后的研发内容,承载着联想对技术和产业发展趋势的理解,并以此布局未来发展。

  以5G为例。据介绍,联想在5G领域很早就进行了布局,联想研究院拥有一支平均从业超过10年的团队专注于5G技术,积极参与5G标准的制定;在中国北京、上海和美国芝加哥、罗利,联想还拥有专门的产品化团队,致力于5G产品的设计与开发。

  如果说,联想业务部门和研究院都系属联想内部创新,在外部,联想创投团队则将目光放得更远,“可能是5-10年之后。”芮勇称,“这么来看的话,其实整个联想集团就像一个三级火箭的研发体系。”

  芮勇感慨道,在最初加入联想时,便认为技术的持续投入、产品和技术的创新,才能为整个公司带来生命和活力,这也是联想过去几年持续投入之处。“无论是对产品部门的研发投入,还是研究院或创投,你可以看到,联想在技术上的投入会越来越大。”

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