放弃对VR/AR硬件的痴迷,微软全面回归技术

  自九月下旬英特尔宣布放弃Project Alloy VR头显仅仅半个月左右的时间,又传出英特尔已经放弃Recon AR眼镜的消息。

  过去两年的VR/AR行业经受了资本和消费市场的洗礼以及冷热变换,渐渐有一些东西被洗掉,有一些东西沉淀下来走出新的路子,英特尔作为技术大厂备受关注。不仅仅在硬件上,从技术平台到解决方案、再到内容,英特尔都有布局。

  硬件久久没有起色,头显厂商格局渐渐形成,消费市场难有进展。去年8月英特尔在IDF展示了Project Alloy,自身具备计算能力,能够实现深度感知和6自由度空间定位,分辨率1080p以上,不受线缆约束,准备为其他厂商建立标准,共同打造VR头显,当时引发了热议。但是今年放弃该业务也是出于市场方面的考量。

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  Project Alloy

  一方面预计价格近1000美元,HTC Vive和Oculus已经握住PC VR硬件市场,而且两家也在想方设法降低价格使其更加亲和消费者,英特尔的Alloy虽然鼓吹性能,并且不需要另配高端PC,但是1000美元的在消费市场也并没有太大优势。另外,移动VR市场价格亲民,消费门槛低,是吸纳消费者入门的主力,高端的PC VR市场格局基本稳定,加上微软方面的技术授权,并且有Windows 10加持,英特尔方面看起来就没有太大吸引力,官方也承认厂商缺乏合作意向,因此及早放弃乃明智之举。

  而在AR硬件领域英特尔少有建树,被提及最多的还是与可穿戴业务的关联。

  2015年6月,英特尔以1.75亿美元收购AR眼镜公司Recon,这一举措并没有受到太多关注。产品Recon Jet主要面向运动领域,2015年推出的时候售价699美元。后来英特尔又公布了一个Recon合作伙伴计划和AR智能眼镜Recon Jet? Pro的相关信息,是一个提供智能手机级应用功能的免提可穿戴设备,帮助人们更舒适、高效地进行工作。这些信息来自英特尔可穿戴设备部门总经理Christopher在5月份发布的一篇博客,主要用来说明通过AR加码可穿戴技术帮助产业升级和转型,并没有对该产品做过多的说明。另外,去年7月份公布了一张Remote EyeSight的渲染图,号称能“为企业协同提供安全、低价、无需动手以及增强现实等技术特性的视频功能”,后来也没了下文。

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  Recon Jet

  可穿戴设备业务最终还是被英特尔裁撤掉了,Recon AR作为其一部分也在几个月后折戟。各个机构的报告都预测接下来的几年VR/AR的硬件需求量还会急剧攀升,硬件方面一向是短板的英特尔接下来应该不会再在硬件方面耗费精力,而是全力转向技术和解决方案上,以此作为VR/AR业务的打法。

  英特尔在VR/AR领域拥有很强的技术积累,比如Movidius的高性能视觉处理芯片;RealSense SDK,可以通过运动跟踪、深度感知和区域学习来实现3D空间感知,支持大范围的室内外空间和强大的追踪,在低功率下能够实现高深度分辨率和帧速率;另外还有WiGig无线VR/AR解决方案,去年已经与HTC Vive合作进行了应用;传说中即将推出第二代产品的Optane技术;以及为降低消费级硬件门槛的Portal Ridge串流技术等等。

  在硬件弱势的情况下,英特尔发挥技术优势与其他的硬件厂商合作,让他们的产品采用英特尔的技术、平台以及解决方案,不论是对自身在VR/AR领域的发展、技术的优化,还是对推动硬件门槛降低、探索行业标准、促进产业发展来说都是最好的选择。

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