番茄小说总编辑谢思鹏:网文付费与免费将长期共存 坚持真金扶持作家

  证券时报记者 夏然

  近年,网文行业正发生着不小的变化。自2019年免费阅读模式崛起,互联网巨头纷纷布局。短短一年多时间,以七猫小说、米读小说、番茄小说为代表的免费阅读APP发展迅猛。

  免费阅读正在掀起不小的风暴,为何互联网巨头都如此重视网文赛道?免费阅读能否取代收费阅读?免费阅读平台如何留存作者?如何吸引读者?日前,就这些问题证券时报记者专访了番茄小说总编辑谢思鹏。

  网文题材更加多元

  今年上半年,互联网巨头都在积极布局网文赛道。

  字节跳动2019年年底上线了免费网文阅读平台番茄小说,又投资了塔读文学;百度去年投资免费阅读平台七猫阅读,今年又曾计划战略投资掌阅科技;上市公司平治信息去年则以8.2亿元收购了网易云阅读。

  为何网文赛道如此受重视?在谢思鹏看来,中国人一直有阅读的习惯和传统,随着当今社会发展,阅读需求有一个爆发式的增长。而且网络文学又是整个泛文娱产业的源头,也是IP的源头,相比其他形式,网文成本会更低,用户黏性会更高。

  “网文创作门槛比较低,有一台笔记本电脑就可以进行创作,而且是一个人的创作。有声、漫画、出版都需要一个团队来创作。”谢思鹏说,网文的题材更加多样化、丰富,不少现在比较火的IP就是几年前网文进行改编的,相比较影视作品,网文的内容更加丰富,呈现也更加多元化,可以实现的门槛更低。影视作品的宏大场面则需要资金、技术支持,网文只需要描述就好。

  谢思鹏认为,网文更是未来趋势的先行者,未来要呈现出来的东西其实很多是通过网络文学先呈现出来,培养读者和大众去接受这种风格。比如早期没有穿越小说的培养,把市场铺垫打开,就不会有之后影视作品的呈现、爆发。

  “网文相对于其他形式的投入,成本会更低。网文用户黏性会更高。”谢思鹏表示,中长篇网文作品一般创作时间是两三年,两三年过程当中,作者与读者之间会有不断的交流,读者可以提出建议、意见,作者修改。

  付费免费将持续共存

  近两年,免费网文不断被提及,对它的出现有兴奋,也有顾虑。无疑,免费阅读正在让网文行业向前运转的动力在一定程度上发生变化。

  谢思鹏认为,网络文学的底色就是普惠,网络文学的未来应该是全民阅读,而免费模式正是全民阅读的有力实践,能够最大程度造福读者,是符合读者长期利益的。

  谢思鹏表示,早在VIP付费制度出现之前,通过广告变现就曾是网络文学网站的营利模式之一。如今,互联网广告的变现模式已非常成熟,免费阅读促进了网文阅读用户规模的极大拓展。

  继手机阅读、IP热潮之后,免费阅读模式可能将会形成网络文学第三次发展的契机。付费和免费两种模式也可能会长期共存,成为推动网络文学行业向前发展的两股动力。

  给作家提供足够回报

  事实证明,免费模式得到了广大用户的认可。截至2020年4月,番茄小说日活跃用户已超过1000万。

  在谢思鹏看来,番茄小说仍然还处在初级阶段。在行业里,番茄小说所处的位置既是追赶者,也是探索者。番茄小说目前仍然在丰富自身作者生态的过程当中,把数据做得更加透明、明确奖励机制,把对作者辅助和扶持做得更好。

  据介绍,为了扶持作者写下去,番茄小说针对性地推出了“星火计划”,为作家提供新书期现金补贴。具体来说,在作品达到10w/30w/50w/80w/100w字时,按字数读完率为作者发放奖励。

  “内容和作家是番茄小说的核心竞争力,只有坚持给作家提供足够好的回报,用真金白银回馈作家。”谢思鹏说,到目前为止,番茄小说网已经为作家提供了相对完整的福利体系。除广告分成外,还包括新书补贴、全勤奖励、连载奖励、完本奖励、特别题材奖励等福利。

  此外,番茄小说还为签约作家准备了一系列衍生服务,帮助作家破圈,让好的作者和作品能被更多人知晓,包括个人品牌建设,即官方出力,全方位包装作家,显著提升作家个人影响力;爆款作品推广,番茄会充分利用抖音、今日头条的亿级流量资源,给爆款作品做助力,帮助其火速扩大受众面。

  同时,公司推动衍生版权开发,优秀作品推荐给知名影视、游戏、动漫公司,释放作品更多生命力。值得一提的是,番茄与抖音、今日头条正在小说改编短剧方向共同探索,目前已有几部短视频剧集作品在开发进程中,未来会陆续面世。

  “我们未来很长的一段时间都是努力发展的阶段,卯足劲做得更好,完善好各方的服务工作,满足各类用户的需要,完善我们的内容品类,后期朝着IP衍生内容发展,让用户有更多的接触方式。”谢思鹏表示。

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