少儿英语培训“赛道”升级商业模式定成败

  新东方、好未来等巨头早已布局,而新的“独角兽”也不断涌现,少儿英语教育市场势必有一场激战。资金的助推,技术的加码,产品与内容的优化,新的教育模式正在萌芽与发轫。

  相关研报指出,中国的初级英语培训市场规模将在2021年达到2398亿元人民币,复合年增长率高达23%。瑞思学科英语CEO孙一丁在接受《中国企业报》记者采访时表示,整个英语市场这几年都处在高速的发展期,市场份额足够大,能接纳很多新鲜的机构,包括线上的和一些新进入市场的。

  线上线下融合发展

  技术进步内容升级

  众多业内人士对英语培训市场的乐观预期,一方面源于政策及经济环境的利好,另一方面则是该市场渗透率较低的现状。

  2016年,中国初级英语培训市场渗透率为8.4%,一线城市为20.4%,远低于日本的35.2%和韩国的60.5%。从该数据不难看出,该细分领域市场潜力巨大。虽然企业可上升空间广阔,但是要找准进攻位置、进攻节奏以及核心利器也并非易事。

  如何在竞争激烈的英语培训市场突出重围,掌握入主未来的先机?或许该领域的一些头部企业能给出答案。

  作为近年来该领域的一匹黑马,VIPKID称已在今年7月前完成20亿营收,并计划到年底实现50亿营收。VIPKID基于美国CCSS(美国共同核心州立教育标准)自主研发了本土化教材,在主修课程体系的基础上构建出阅读体系、测评体系的教学生态圈,让不同水平的学员适用不同的学习课程。

  VIPKID创始人及CEO米雯娟对《中国企业报》记者表示,对于英语基础薄弱的小朋友(L1—L2),VIPKID会补充中国小朋友所缺失的母语环境的语言输入,让他们也能像母语学习者一样,自然地把语言和周围环境建立联系。对于具备一定基础的小朋友(L3—L8),VIPKID的教材不仅能教语言学习,还能通过思维导图、项目展示、开放性问题等,让孩子逐渐会综合运用英语和所学的学科知识来分析、解决问题。

  个性化的学习需要技术与教育的深度融合。VIPKID的这种在线英语学习形式摆脱了地域的限制,让其在师资端和学员端有了更大的增长空间。

  线上线下融合趋势已到来,通过线上+线下双线切入英语教学的企业与日俱增,今年10月份登陆美国纳斯达克市场的瑞思学科英语也将其线下强大的课程体系延伸到了线上。2015年,瑞思就推出了Rise up,而今年又推出了Can talk这一外教一对一在线口语课程。

  孙一丁认为,瑞思线上与线下的课程完全是基于家长和学员的需求以及孩子各个年龄段的特点来推进的,一些小年龄段的孩子,注意力没有那么集中,线下教学更适合。另外,瑞思在授课过程中,不仅是教孩子英文这门语言,更多的是在教孩子们团队合作、演讲演示能力以及领导力等,这是线上授课没有办法完成的。

  瑞思也非常注重将科技与产品充分融合,让科技赋能教育。如Can Talk课程中加入了3D生活场景。孙一丁表示,“瑞思的产品里边融入了很多科技成分,比如V-world以及VR卡牌等,这些科技元素的加入能极大地提升小孩子的英语兴趣。”

  少儿英语培训这条赛道上,各个头部企业战火升级,线上与线下的边界已逐渐模糊,差异化竞争成了企业的制胜法宝。不同于市场上多家在线英语教育企业对K12的追捧,由美国硅谷技术团队研发创立的在线教育公司tutorabc,并未盲目跟风挤进此赛道,而是持续在成人领域深耕。

  tutorabc覆盖了从K12到成人的英语培训,该公司 CTO汤峥嵘对《中国企业报》记者表示,相对来说,目前成人英语培训市场竞争没有K12市场的激烈。另外,公司在做成人英语培训方面更具优势。

  据了解,tutorabc独家研发的DCGS动态课程系统以及选用的牛津课程,将外籍顾问与学习者精准匹配,并为学习者打造定制课程和教材。汤峥嵘表示,tutorabc从线性课程到非线性课程,从统一教学到个性化教学,从指定老师到动态分配,以及AR/VR在教育领域的应用,这些创新让tutorabc更具竞争力。

  规模化效率需提升

  盈利模式是关键

  对于企业来说,再好的技术应用,再优秀的内容、产品或模式,也需在市场的大浪中淘洗验证,如何在实现规模化的同时盈利,是一家公司发展的前提。

  据孙一丁透露,瑞思未来会加大在一二线城市的布局,增加学习中心的数量,继续巩固高端细分市场的既有优势,同时还将发力素质教育。孙一丁同时也表示了对目前行业中出现的一些销售驱动型企业的担忧,他认为,教育企业要想获得更长远的发展,必须是走产品驱动型的道路,花更多的时间在产品和课程的打磨上,而不是仅仅做一个销售平台。

  汤峥嵘更看好tutorabc在二三四五线城市的发展布局,他表示,这些城市的人对学英语的需求也非常大,他们不想跟中国人学,就想跟老外直接学,但是,三四五线城市外教非常少,这对tutorabc来说,是一个非常好的市场机会。

  而VIPKID把“中文出海”视为未来战略的重要组成部分。今年8月,VIPKID正式启动在线少儿中文教育平台“Lingo Bus”,主要面向海外5—12岁儿童,采用一对一在线授课模式。

  米雯娟表示,Lingo Bus自上线以来,通过在线报名链接提交相关资料的中文教师人数已达4000余人。在未来的一年内,Lingo Bus将努力培养超过5000名优秀的在线中文教师以及超过2万名付费用户。

  巨大的市场需求推动着企业阔步向前,不管是深耕一线城市,还是开拓三四线城市,抑或是开启出海战略,盈利的强烈预期,让企业开始审视自身商业模式的可行性。

  如之前主打一对一在线授课的一些企业也开始试水小班课模式。对此,汤峥嵘认为,现在市场上很多企业都是只做一对一,毛利非常低,公司盈利压力也非常大,有很多都是在持续烧钱。而一对多教学效果更好,利润率也更高,但是对技术的要求也非常高。

  毫无疑问,规模化效率、盈利模式已成为企业必须正视的问题。

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