菜鸟进击智慧物流:机器人仓库提速双11

  随着一年一度的双11电商购物节再度来临,菜鸟网络也开始提前为全年的物流最高峰作准备。10月17日,菜鸟网络在广东惠阳上线了超级机器人旗舰仓,通过上百台机器人提高物流效率,该仓库单日发货量可超百万件,为华南地区和香港的物流服务全面提速。

  通过机器人等技术创新驱动物流行业的向前发展,已经成为电商和物流行业的利益共同体,如何解决这庞大且高速增长的快递需求也是一个棘手的难题。从2015年至今,中国的快递业务量已经连续三年成为世界第一,每年产生超过300亿件快递包裹,庞大的市场需求自然催生出领先全球的智慧物流体系—大数据系统可以计算出每个包裹需要多大纸箱;在国内最大智能分拣工厂里,机器人5分钟的计算量相当于一个繁忙机场。

  机器换人,是智能物流中最重要的组成部分,也是电商平台的兵家必争之地。物流机器人服务企业水岩科技创始人吕江向时代周报记者指出,2012年物流机器人市场并不是很成熟,主要是由于物流的人力成本较低,电商和物流公司都没有压力去进行智能化。“但2014年开始,人工成本从8元每小时上涨到20多元,再加上技术难度进一步降低,物流机器人开始得到各界重视。”

  “阿里巴巴必须要做别人不愿意做、不能做,但又不得不做的事情,这是我们的定位。”在阿里股东大会召开前夕,马云重申阿里的企业价值观,他认为阿里需要承担起更多的社会责任,其中菜鸟物流则肩负着推动中国物流智慧化、高效化的重任。“我们正在整合物流行业的数据和资源,变革物流产业链,从而实现中国24小时货送必达,全球72小时货送必达。”

  揭秘机器人仓库

  根据相关机构公布的统计数据显示,近年来快递年业务量增长迅速,2016年全国快递313亿件,2020年有望超过700亿件,而在今年的双11期间,全行业的快递处理量将达到新的量级,预计将会超过10亿件。

  为了迎接今年天猫双11,菜鸟网络早已着手布局机器人仓库的迭代升级,其中7月已经在广东惠阳上线的机器人仓库成为改造试点对象。作为天猫双十一的旗舰仓,菜鸟网络技术专家杨开封透露惠阳这个机器人仓库是由机器人自己搭建起来的。“它们都经过了深度学习,一个空置的仓库,只要完成基本的电气设施建设,机器人就可以自主完成智能仓库的搭建。”

  由于只能应对平时的订单高峰,菜鸟网络决定对这个机器人仓库进行升级,其与仓储运营方北领科技、智能机器人硬件生产商快仓科技一道,对惠阳机器人仓作了移库升级。升级后的机器人仓不但面积更大、机器人数量更多,而且算法也根据双十一的物流特点进行了迭代更新,将作为双11智慧物流的旗舰仓投入运营,单仓发货可以超过百万件。

  与传统货仓不同的是,菜鸟网络将惠阳机器人仓分为拣货区和机器作业区,目前有6个工作台以及处理3万多个SKU商品。菜鸟大脑根据网站的订单录入数据并发出订单的需求,工作人员只需要在工作台前操作系统,机器就可以自动把相应的货架移出来。

  时代周报记者观察到,菜鸟网络的机器作业区形成了一个仓库地图,呈点状分布,每一个位置上都有相应的二维码,对应相应的货架。每一个货架依靠底座的机器来从固定的位置调动出来到工作人员的工作台前,工作人员则根据系统的数据来挑货或者补仓。

  “现在我们在这个机器人仓里只部署了100台左右的机器人,但双11之前我们还将继续扩容,到时候机器人数量会部署到200台左右。”杨开封表示。

  据时代周报记者了解到,目前菜鸟网络的惠阳机器人仓平均2个机器人替代1个人来作业,以往一个拣货员每天在仓库大概要走6万-7万步,最多只能拣货1000多件,但在机器人的帮助下,如今一个拣货员一天只走两三千步,而拣货数量却提升了3倍多。

  应对双11大考

  用科技创新驱动物流效率提高,早已是电商和物流行业的共识。事实上,去年双11前夕,电商平台已经陆续启用“黑科技”应对物流高峰,不过今年双11“机器换人”的特点更加明显。早前苏宁方面透露,其在上海建成的机器人仓库群开始投入使用,并在双11期间投入第一批100个机器人。去年上线的苏宁超级自动化云仓的速度正在加快,28个机位一天就可以拣选28万件。加上即将投入的第二条线,两条线每天可以完成56万件。

  而菜鸟网络今年最主要的变化就是机器人仓库从过去的单点开花走向大规模应用,这将直接考验菜鸟网络的仓储搭建能力。与机器人仓库相比,传统仓库的转移搭建仅仅是对商品做搬仓移库就要耗费大量时间和人力,既可能造成商品破损,还会影响仓库正常运营。一旦停止运营来搬仓,更会影响到商家的库存周转。

  但是这次机器人旗舰仓的搭建,包括数万个SKU的商品转移,却完全没有人工参与,都是由机器人自动完成。通过前期在计算机内进行模拟,计算出最高效的方案。海量商品的移动过程中,由菜鸟智慧大脑统一调度,动态过程中也丝毫不影响订单的操作。

  这一点确保了菜鸟网络的机器人仓库能快速遍地开花。“实际上目前不少企业在探索智慧仓、无人仓,但大多都停留在小规模测试和演示阶段。”根据杨开封的介绍,菜鸟网络作为生态平台,任何技术都要考虑让生态内的企业能够落地使用,目前已经率先建立了全球最大规模的机器人仓群,并投入到实际业务运营当中。

  今年双11前,菜鸟网络在上海、天津、广东、浙江、湖北等地都会上线多种类型的机器人仓库,包括自动化流水线、AGV机器人、机械臂等设备,在算法的驱动下提升物流运行效率。

  此外,菜鸟的算法会基于商品销售的历史数据,把关联商品存储在一起。天猫双11大促期间,机器人也将基于算法预测来工作,商品会根据畅销程度由机器人优先处理。

  除了各种类型的机器人仓群,菜鸟网络透露今年天猫双11将在新零售上发力。届时智慧物流也将打通线上线下,“全渠道一盘货”、门店发货等新的物流配送方式将会出现,通过技术创新为天猫双11包裹加速。

  菜鸟野心

  从零售业的发展历程来看,零售的本质是链接人与商品。互联网时代前,零售业的规律是“货、场、人”:首先是货物的生产;其次是选择合适的场景投放产品;最后才轮到消费者参与—这是典型的B2C产销链条,其弊端在于无法满足个性化需求,而且产品的更迭周期过长,难以形成有效的反馈。

  但进入互联网时代后,零售业的趋势不再是“货、场、人”,而是“人、货、场”—以消费者为中心,为他们生产定制化产品的供应链不再只是一种臆想,大数据和智慧制造的推动下零售业的变革将远超想象。

  “新零售打破了很多原来旧零售体系的一些条条框框,每个人对新零售的理解和概念不一样,但万变不离其中,货物始终要通过物流环节送达到消费者的手上。”物流机器人企业水岩科技创始人吕江向时代周报记者表示,在新零售的情况下,物流管理的颗粒度一定是越来越细,这对智慧物流提出了更高的要求。

  双11是检验菜鸟网络实力的一次大考,但从更长远的角度来看,这是阿里为自身电商业务乃至全球战略版图的布局。在天猫与京东的军备竞赛上,物流环节越发成为决定战场走势的胜负手,机器人仓库、门店发货等手段也是阿里应对京东自营物流的解决方案。早前9月26日,阿里就宣布将以53亿元人民币加码旗下物流服务公司菜鸟网络,增持4%的股权至51%,成为绝对控股股东。以此计算,菜鸟网络的估值已经达到1325亿元,相当于半个顺丰控股。

  除了股权层面的增资之外,阿里还宣布将在已投入数百亿元的基础上,未来五年继续投入1000亿元,实现中国24小时、全球72小时送达,提升物流体验,降低中国社会物流总成本。

  在马云眼中,物流的发展是落实阿里全球化战略的关键领域之一,10年后阿里将可能面临一天10亿个包裹的挑战,菜鸟必须为这样的未来做好准备。

  “我们正在整合物流行业的数据和资源,变革物流产业链,从而实现中国24小时货送必达,全球72小时货送必达。”马云在今年的股东大会前夕向投资者表示,阿里要用更好的技术创新物流,能够让中国和全世界的小企业消灭库存,从中为新制造找到新的利润增长点,帮助实体经济和制造业成长。

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