搜狗上市风波再起 王小川“脱单”不容易

  “英俊帅气、高学历、能力强、低调、技术天才”,搜狗CEO王小川的身上早已被贴满了各种称赞的标签,通过“输入法+浏览器+搜索”三级火箭,王小川带领搜狗取得了亮眼的成绩,而如今王小川正奔向另一个起点——人工智能。在这个过程中,搜狗上市被认为是其发展人工智能的关键点。近日,王小川在接受媒体访问时表示,搜狗或在今年赴美IPO,预计估值在40-50亿美元。不过搜狗上市依旧挑战重重,王小川究竟会如何跨过道道坎,颇受业界关注。

  搜狗上市又有眉目

  王小川日前在接受媒体采访时表示,搜狗IPO或在今年赴美进行。IPO估值将在40-50亿美元,搜狗计划让10%-12%的股份上市流通,不过目前尚未聘请投行安排IPO事宜。对于上市的传闻,搜狗官方也表示:没有明确的上市时间表。

  这已不是第一次传出搜狗上市消息。最早是在2011年,“雷声大雨点小”,彼时的搜狗年亏损达到2600多万美元,要想赴美上市,难度很大。2015年,又再次有关于搜狗赴美上市的消息传出。2014年Q1到2015年Q2期间,搜狗已实现规模性盈利,不过王小川并没有选择在这个时点携搜狗上市,因为一股寒流直袭中概股。仅仅在一年时间里,中概股指数下降22%,甚至连360、分众以及百度都想回归A股。尽管新浪微博成功在美IPO,但是最终的结果却是目标市值70亿至80亿美元的腰斩,缩到不足35亿美元。

  再看此次搜狗将赴美上市的传闻。消息是由王小川亲自发布的,首先,可靠性毋庸置疑;其次,搜狗近几年发展状况良好,2016年的营收虽未发布,不过业内人士预测在6亿美元以上;最后,在美国市场上的中概股似乎也迎来了“春天”,网易、新浪、微博等中概股股价悉数破纪录,阿里巴巴也连连迎来久违的机遇。由此,搜狗今年IPO可信度极高。

  在IT领域成绩无数的王小川关于“搜狗不上市,就不找女朋友”的话语被业界所津津乐道,从中便能看出其对搜狗前景的期待。目前来看,若搜狗年底能够成功赴美上市,奔向40岁的王小川可谓是“脱单”有望了。

  王小川的下一站在人工智能

  根据第三方数据统计,搜狗目前仅次于百度,是中国市场份额位居第二的搜索引擎厂商,也是目前国内最大的输入法厂商。显然现在王小川的志向并不局限于此,在搜狗的上市计划中,王小川明确表示,计划让10%-12%的股份上市流通,IPO募资将主要用于人工智能和机器学习投资,以改善搜索结果。

  在科技圈,对于人工智能极度狂热的大佬中,王小川绝对是榜上有名。整个2016年,王小川在各种公开场合皆不吝表达自己对人工智能的热情,他坚定地认为未来会进入一个人工智能时代。在2016年参加《一站到底》节目时,王小川称,“目前搜狗正在研究一台聪明的问答机器狗,至今研发时间已经超过9个月,耗资4000余万元。” 他还多次向外界宣布,2016年搜狗已经全面实施人工智能战略,搜狗的产品中也有越来越多的人工智能技术注入。

  “因为搜索本身就是一种人工智能。”王小川认为,搜狗输入法又是基于搜狗搜索技术积累开发出来的一款产品,这也是为什么其在上线伊始就能达到高度智能的原因所在。“随着人工智能技术的发展和应用,搜索和输入法的未来将走向智能问答与自动问答,从而形成前台的自然交互与后台的知识计算相结合的人工智能结构。”对于上市之后的打算,王小川表示,募资要“投入人工智能和机器学习领域”,“人工智能”才是搜狗要讲的故事。

  三大挑战仍待攻破

  不过,尽管王小川已经对年底搜狗IPO期望很大,但是搜狗却表态,没有明确的上市时间表。二者似乎有些相悖,也反应出王小川“上市脱单”的过程并不容易,在这之中有三点困难仍待攻克。

  首先,搜狗营收虽然已经转正,向好发展,但是营收同比的增长情况却在放缓。从营收增长来看,2014年Q3之后,搜狗同比增长率持续下滑;到2016年Q3时,其营收额几乎与2015年同期持平。而对于搜狗赴美上市40-50亿美元的估值,业界也争论不断,若届时上市无法达到目标估值,显然会对搜狗转战人工智能战场产生影响,这还需要王小川深思熟虑。

  其次,如何权衡各方的利益关系也是王小川的重要课题。据SEC信息显示,腾讯已取代搜狐成搜狗最大股东,持股45%;而搜狐则持有38.35%股权,以及最大投票权。虽然搜狗的投票权在搜狐手中,但搜狗的实际管理者却是王小川。三方利益交错、互相制衡,对于上市情况,显然目前并未达成一致意见。搜狗能否年底上市依旧需要打一个大大的问号。

  最后,在人工智能战场上,王小川的压力也不小。腾讯和搜狐作为搜狗的两大股东,在搜索引擎、输入法上都对搜狗提供了不小的帮助,但是在人工智能上却有些“爱莫能助”。而搜狗在人工智能领域首先要面对的就是已经在人工智能之路上耕耘数年的百度,如何战胜劲敌亦或是迂回前进,都需要王小川制定详细的方针。

  总之,十几年的IT生涯让王小川从新人蜕变成老IT人,搜狗也从一个部门转变成为一个拥有上市资格的大型IT企业,在不断努力前行的过程中,困难不断有,解决方法也有很多,王小川能否砥砺前行,赴美上市,依旧值得业界关注。

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